Abundante concentración de fitoplancton y propiedades físico-químicas del agua anómalas en torno al volcán de El Hierro

logo ieoLa campaña oceanográfica se enmarca en el proyecto RAPROCAN (Radial Profunda de Canarias), cuyo objetivo principal es valorar el estado de las aguas de Canarias desde superficie hasta el fondo oceánico. Se realiza a bordo del buque oceanográfico Ángeles Alvariño, el más moderno de la flota del Instituto Español de Oceanografía, y está liderado por Eugenio Fraile, investigador del Centro Oceanográfico de Canarias del IEO.

En el proyecto participan además otras instituciones Canarias de investigación marina como la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y el Banco Español de Algas.

Acaba de terminar la fase de estudios en aguas herreñas y ya se han obtenido los primeros resultados. Se analizaron las propiedades físico-químicas y biológicas de siete estaciones hidrográficas próximas al volcán submarino, desde superficie hasta los 2000 metros de profundidad. Se analizaron 1500 litros de agua de mar para la determinación de más de 40 parámetros físico-químico-biológicos como temperatura, salinidad, concentración de oxígeno, nutrientes, pH, CO2, alcalinidad, pCO2, carbono inorgánico total, clorofila, zooplancton, fitoplancton, bacterias, etc.

Los investigadores han podido constatar que todos los parámetros físico-químicos analizados han vuelto a sus rangos normales en seis de las siete estaciones muestreadas. La excepción recae sobre la estación del volcán submarino, donde aún se registran parámetros con rangos ligeramente anómalos como pH ácidos y alcalinidades altas. En todos los casos, se registraron concentraciones de azufre totalmente nulas. A falta de un análisis definitivo, las comunidades de zooplancton presentan valores de abundancia y biomasa relativamente normales y en cuanto al sistema micro-biológico, cabe destacar la observación de una concentración inusual de dinoflagelados y cianobacterias.

 La campaña oceanográfica se enmarca en el proyecto RAPROCAN (Radial Profunda de Canarias), cuyo objetivo principal es valorar el estado de las aguas de Canarias desde superficie hasta el fondo oceánico. Se realiza a bordo del buque oceanográfico Ángeles Alvariño, el más moderno de la flota del Instituto Español de Oceanografía, y está liderado por Eugenio Fraile, investigador del Centro Oceanográfico de Canarias del IEO. En el proyecto participan además otras instituciones Canarias de investigación marina como la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y el Banco Español de Algas.

 Acaba de terminar la fase de estudios en aguas herreñas y ya se han obtenido los primeros resultados. Se analizaron las propiedades físico-químicas y biológicas de siete estaciones hidrográficas próximas al volcán submarino, desde superficie hasta los 2000 metros de profundidad. Se analizaron 1500 litros de agua de mar para la determinación de más de 40 parámetros físico-químico-biológicos como temperatura, salinidad, concentración de oxígeno, nutrientes, pH, CO2, alcalinidad, pCO2, carbono inorgánico total, clorofila, zooplancton, fitoplancton, bacterias, etc.

 Los investigadores han podido constatar que todos los parámetros físico-químicos analizados han vuelto a sus rangos normales en seis de las siete estaciones muestreadas. La excepción recae sobre la estación del volcán submarino, donde aún se registran parámetros con rangos ligeramente anómalos como pH ácidos y alcalinidades altas. En todos los casos, se registraron concentraciones de azufre totalmente nulas. A falta de un análisis definitivo, las comunidades de zooplancton presentan valores de abundancia y biomasa relativamente normales y en cuanto al sistema micro-biológico, cabe destacar la observación de una concentración inusual de dinoflagelados y cianobacterias fijadoras de nitrógeno que serán objeto de un detallado estudio en los laboratorios del Banco Español de Algas.

 Los investigadores consideran fundamenta la continuidad de este estudio en la zona de El Hierro e igual de importante lo ha considerado el Ministerio de Economía y Competitividad del Gobierno de España por lo que ha concedido, a este mismo equipo de investigación, el proyecto VULCANO (CTM2012-36317), que asegurará la continuidad de estos trabajos los dos próximos años en los que se realizarán tres nuevas campañas oceanográficas multidisciplinares de 15 días cada una, a bordo del Ángeles Alvariño.

Además, gracias a VULCANO, el Instituto Español de Oceanografía colocará, por primera vez en la isla de El Hierro, una boya superficial capaz de registrar parámetros como temperatura, salinidad, velocidad de la corriente y pH y enviar los datos en tiempo real a través de satélite a los investigadores y a cualquier ciudadano a través de internet.

Visita la nota de prensa del IEO aquí.

Fuente : IEO

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